Telescópio espacial foi lançado em 24 de abril de 1990. Última reforma custou mais de US$ 1 bi.

A NASA divulgou fotos históricas do Telescópio Espacial Hubble para comemorar os 20 anos de lançamento de seu lançamento, que se completam amanhã (24/04/2010). Clique aquipara ver uma galeria na FolhaOnline. A imagem abaixo mostra uma pequena parte da galáxia com intensa geração de novas estrelas, a chamada nebulosa Carina. As nebulosas são nuvens de poeira, hidrogênio e plasma.

Parte de Eta Carina em foto feita pelo Hubble (Foto via R7)

O Hubble foi lançado no dia 24 de abril de 1990, a bordo do ônibus espacial Discovery. As imagens feitas pelo equipamento revolucionaram o modo como o homem estuda o Universo. O Hubble tem um papel importante na observação do espaço, já que fica acima da atmosfera da Terra, reduzindo distorções da luz. Com isso, ele consegue imagens melhores do que os telescópios instalados na superfície do nosso planeta.

O sucesso impressiona especialmente graças ao início nem um pouco auspicioso das atividades do telescópio. As imagens iniciais vieram distorcidas, tudo por causa de uma aberração esférica no espelho produzido para o Hubble pela empresa Perkin-Elmer em 1981.

Em dezembro de 1993, astronautas levaram lentes corretivas para o telescópio, além de duas novas câmeras. Desde então, as observações do Hubble permitiram, entre outras coisas, determinar que a expansão do Universo – fenômeno inicialmente verificado por Edwin Hubble, astrônomo que homenageado no nome do aparelho – estava se acelerando.

Em maio do ano passado, o equipamento recebeu uma boa reforma, uma vez que instrumentos como câmeras tinham começado a falhar, prejudicando a observação. O conserto, que custou US$ 1,1 bilhão (R$ 2 bilhões), incluiu a instalação de duas novas câmeras e a troca de outros instrumentos científicos. Sete astronautas foram ao espaço a bordo do ônibus espacial Atlantis para fazer o trabalho em uma missão que durou 11 dias.

Insígnia comemorativa criada por Eduardo Oliveira

Fontes: FolhaOnline e R7

Anúncios