Atmosfera marciana se perdeu. Missão estudará razões e potencial para vida.

No início de outubro, a NASA autorizou o desenvolvimento da missão Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN). Uma sonda irá até Marte porque ao longo do tempo o planeta vermelho perdeu a água que tinha em sua superfície e com isso, a possibilidade de ter vida.

"O objetivo da missão MAVEN é entender o quanto da atmosfera de Marte se perdeu para o espaço. O clima no planeta mudou ao longo do tempo. Evidências geológicas nos mostram que antigamente o ambiente lá era mais molhado e presumivelmente mais quente do que é hoje. Sabemos que água líquida corria pela superfície, mas não há água líquida em forma estável atualmente – hoje Marte é muito frio e muito seco para ela existir", explicou Bruce Jakosky, chefe de pesquisa da missão e professor de Ciências Geológicas da Universidade do Colorado, nos Estados Unidos.

A mudança climática em Marte também levanta a questão do potencial de existência de vida no planeta no passado. "As pessoas querem saber se Marte podia ter tido vida e se ela existiu lá. A MAVEN irá nos fazer entender a natureza e a história da capacidade de Marte ter sido habitada por microorganismos", comentou Jakosky.

A explicação mais plausível para a mudança climática marciana é que havia uma grossa camada de atmosfera que provia calor suficiente para elevar a temperatura a um valor no qual água podia existir. "O mais provável é que o gás fosse CO2. Ele pode ter sido perdido para o solo, formando minerais, ou para o espaço", disse o cientista.

A sonda tem lançamento previsto para novembro de 2013 e deve chegar ao seu destino final em agosto de 2014 em uma viagem de 10 meses até Marte. "Iremos começar a mandar dados para a Terra em outubro de 2014."

 

 

"NASA aprova missão para estudar antiga atmosfera de Marte", 07/10/2010

"NASA anuncia nova missão não-tripulada para estudar a atmosfera de Marte", 17/09/2008

Anúncios