Lançamento foi em abril. Missão foi secreta.

O veículo orbital de testes (OTV) X-37B, não tripulado, pousou numa base da Força Aerea dos Estados Unidos (USAF) às 8h16 de Brasília.

O projeto foi coberto de segredos, induzindo difundidas especulações sobre o propósito da nave.

A USAF não informou se o veículo levou algo em seu compartimento de carga mas insistiu que o objetivo principal da missão era testar o próprio veículo.

X-37B após o pouso (Foto: USAF)

O X-37B foi lançado no topo de um foguete Atlas V a partir da Estação da Força Aerea no Cabo Canaveral, Flórida, em 22 de abril com uma duração máxima de missão de 270 dias.

Com 9 m de comprimento e 4,5 m de envergadura, o veículo reutilizável tem cerca de um quarto do tamanho do ônibus espacial e um grande motor na causa para mudanças de órbita.

O OTV retornou à Terra de forma autônoma, marcando o primeiro procedimento autônomo de reentrada e pouso bem sucedido da história do programa espacial estadunidense.

 

 

"EUA lançam nave não tripulada em missão secreta", 23/04/2010

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