Módulo leva combustível, alimentos, oxigênio e material científico. Nave deve chegar em oito dias.

O foguete Ariane decolou nesta quarta-feira (16/02/2011) às 19h50 de Brasília, do Centro Espacial de Kourou, na Guiana Francesa, transportando o segundo Veículo de Transferência Automática (ATV-2) europeu, o Johannes Kepler, cuja missão é reabastecer a Estação Espacial Internacional (ISS).

Trata-se do lançamento número 200 efetuado por um foguete Ariane nos mais de 30 anos de serviço desse tipo de lançador.

Após se separar do foguete, o ATV-2 ficará em uma órbita a 260 km de altitude, deslocando-se a uma velocidade de 7,6 km/s.

Na última terça-feira (15) foi suspensa uma primeira tentativa de decolagem por "uma anomalia da medida do nível da reserva de oxigênio líquido", segundo a empresa Arianespace.

O Johannes Kepler, sucessor do primeiro modelo, o Jules Verne (ATV-1), é um veículo sem tripulação capaz de reabastecer a ISS, plataforma com oxigênio, alimentos, combustível e material científico, além de ajudá-la a modificar sua órbita.

O ATV é construído por um consórcio industrial liderado pela EADS Astrium, uma divisão da gigante europeia EADS.

O nome do módulo é uma homenagem ao astrônomo homônimo que, há quatro séculos, formulou diferentes leis fundamentais do movimento dos planetas.

O ATV-2 deve chegar à ISS em oito dias.

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