Pico possui 22 quilômetros de altura. Sonda Dawn fotografou polo sul de asteroide.

A NASA obteve a foto de uma montanha que se ergue no polo sul do asteroide Vesta e que supera em três vezes o tamanho do monte Everest, no Tibete, com 8.848 metros de altura – a maior elevação que se encontra na Terra e acima do nível do mar.

No centro da imagem, feita pela sonda Dawn e divulgada na segunda-feira (10/10/2011), vê-se a grande escarpa, que termina em um penhasco. Essa elevação pode ter se originado a partir de deslizamentos de terra, especulam os cientistas.

O pico atinge cerca de 22 quilômetros de altura, quatro a menos que o Monte Olimpo, o maior vulcão do Sistema Solar, em Marte.

Polo sul do asterie Vesta em fotografia da sonda Dawn; no centro; pico com 22km de altura (Foto: NASA)

O Vesta é o segundo maior asteroide do Sistema Solar e está no Cinturão de Asteroides, entre Marte e Júpiter.

A sonda Dawn tirou a foto como parte da missão, prevista para durar um ano, de estudo do Vesta. Depois, ela parte para colher dados sobre o planeta-anão Ceres.

Fonte: FolhaOnline e G1

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