Nave será transportada por WhiteKnightTwo. Empresa recebeu mais US$ 25,6 mi em seu contrato de US$ 80 mi.

Um táxi espacial de sete lugares para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS) fará um voo-teste de alta altitude em meados de 2012 com o apoio da NASA, disseram autoridades na terça-feira (11/10/2011).

O veículo Dream Chaser, da empresa Sierra Nevada, que se assemelha a um ônibus espacial em miniatura, é um dos quatro táxis espaciais em desenvolvimento pelo setor privado com o apoio do governo dos Estados Unidos.

No voo-teste não-tripulado, ele será levado até o céu pelo WhiteKnightTwo.

O voo de teste foi adicionado ao programa após a Sierra Nevada receber US$ 25,6 milhões adicionais para seu atual contrato de US$ 80 mi com a NASA.

O teste ocorrerá a partir da base Edwards da Força Aérea no deserto californiano de Mojave, ou da White Sands Missile Range, no Novo México, afirmou Ed Mango, gerente do Programa da NASA para Tripulação Comercial, em uma reunião no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Com a aposentadoria dos ônibus espaciais, a NASA agora é dependente da Rússia para levar astronautas à estação espacial, ao custo de mais de 50 milhões de dólares por pessoa.

A agência espera entregar os serviços de transporte de tripulação a uma ou mais empresas comerciais antes do fim de 2016, disse Mango.

Fonte: Último Segundo

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