Nave é  engenho humano que se mais distanciou da Terra. Lançada em 1977, máquina já percorreu 18 bilhões de quilômetros.

A sonda espacial Voyager 1, construção humana que se encontra mais afastada da Terra no momento, entrou na fronteira de nosso Sistema Solar e pode chegar ao desconhecido espaço interestelar em questão de meses, informou nesta segunda-feira (05/12/2011) a NASA.

Os cientistas esperam conhecer novos dados emitidos pela Voyager 1 para confirmar o momento no qual a sonda, lançada em setembro 1977, sairá da heliosfera, região aonde chegam as partículas energéticas emitidas pelo Sol e que protege os planetas das radiações do espaço exterior.

Ilustração da sonda Voyager 1 (Foto: NASA)

A Voyager já percorreu quase 18 bilhões de quilômetros. Parece muito? A distância até a estrela mais próxima do Sol, Proxima Centauri, é de quase 40 trilhões de quilômetros.

Segundo o comunicado da NASA, poderia superar a barreira da heliosfera e a influência de seu campo magnético em "alguns poucos meses ou anos".

"Descobrimos que o vento solar é lento nesta região e sopra de forma errática. Pela primeira vez, até se movimenta para trás. Estamos viajando por um território completamente novo"", disse Rob Decker, um dos responsáveis pelos instrumentos de medição da sonda.

"Não deveríamos esperar muito para investigar como de verdade é o espaço entre as estrelas", indicou Ed Stone, cientista do projeto Voyager no Instituto Tecnológico de Pasadena, Califórnia.

Os dados que indicam sua situação provêm dos sensores da sonda que detectaram um aumento da intensidade do campo magnético, já que se encontra à beira da heliosfera, onde as radiações do espaço interestelar comprimem os limites da zona de influência do sol.

A Voyager 1, que também transporta uma mensagem sobre o homem e sua situação no universo, mede as radiações para determinar sua passagem pelas fronteiras do Sistema Solar.

A sonda Voyager 2, gêmea da Voyager 1, foi lançada em agosto de 1977 e atualmente está a 15 bilhões de quilômetros da Terra. Ambas as máquinas continuam com boas condições de conservação.

Desde meados de 2010, a sonda 1 detectou uma redução das partículas energéticas emitidas do Sol, que agora são duas vezes menos abundantes que nos cinco anos anteriores, enquanto detectou um fluxo 100 vezes maior de elétrons do espaço interestelar.

Ilustração da posição atual da Voyager 1 (Foto: JPL-Caltech/NASA)

A ilustração acima mostra a posição atual da Voyager 1, a 119 unidades astronômicas* de distância. Uma região de "estagnação" é descrita na ilustração, mostrando a fronteira da heliosfera, onde o vento de partículas solares começa a diminuir. Essa faixa começa a 113 unidades astronômicas de distância, 17 bilhões de quilômetros.

Fontes: G1, R7, Último Segundo

*Distância entre a Terra e o Sol, 150 milhões de quilômetros.

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