Segundo relatório, 517 materiais astronômicos emprestados se perderam ou foram roubados nos últimos 30 anos. Incluem-se amostras lunares e cometares.

Centenas de amostras da Lua e de meteoritos que a NASA empresta normalmente a pesquisadores desapareceram, revelou nesta quinta-feira (08/12/2011) uma auditoria da agência espacial.

O inspetor-geral da NASA, Paul Martin, publicou um relatório detalhando a concessão de empréstimos aos pesquisadores que nunca utilizaram as amostras, ou simplesmente perderam o controle de amostras raras que datam da primeira viagem dos Estados Unidos à Lua, em 1969.

Segundo a auditoria, "517 materiais astronômicos emprestados se perderam ou foram roubados entre 1970 e junho de 2010".

Essas amostras incluem, entre outras, rochas e solo da Lua, íons da camada externa do Sol, poeira de cometas e poeira cósmica da estratosfera terrestre.

"Estas amostras constituem um recurso raro e limitado e têm um papel importante na pesquisa e na educação", disse o informe.

Em março, a NASA tinha mais de 26 mil amostras em empréstimo, de uma coleção de 140 mil peças da Lua, 18 mil amostras de meteoritos e 5 mil amostras de poeira cósmica e de cometas.

A NASA deve identificar melhor as peças de sua propriedade e elaborar um inventário anual para evitar estas perdas, recomendou o informe.

Fonte: Último Segundo

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