Voo deve ocorrer em abril de 2019. Missão de demonstração não será tripulada.

A SpaceX anunciou nesta semana que sua primeira missão tripulada à Estação Espacial Internacional (ISS) será realizada em abril de 2019. A declaração foi feita pela presidente da empresa, Gwynne Shotwell.

“Prever datas de lançamentos pode transformar os melhores de nós em mentirosos. Espero não ser prova disso. Estamos acreditando em novembro para a Demo 1 e em abril para a Demo 2”, disse Shotwell em uma conferência com os quatro astronautas que farão parte da missão.

Segundo os planos da SpaceX, o primeiro voo não será tripulado, de demonstração, e o de abril levará os astronautas Bob Behnken, Doug Hurley, Victor Glover e Mike Hopkins à ISS.

Um relatório emitido em julho por um auditor do governo dos Estados Unidos disse que era improvável que a Boeing e a SpaceX fossem capazes de enviar astronautas à ISS em 2019, o que daria lugar a uma possível ausência dos Estados Unidos no laboratório orbital.

“Não vamos voar até estarmos prontos para levar esses meninos de forma segura”, disse Shotwell. “Queremos nos assegurar não só de recuperar e trazer de volta estes garotos de forma segura, mas também de que será uma missão confiável”, acrescentou. “Temos que demonstrar que este veículo é capaz de levar astronautas do solo americano com a frequência que a NASA nos permitir fazê-lo”.

A NASA tem contratos com a SpaceX e a Boeing para enviar astronautas ao espaço assim que suas naves tripuladas estiveram prontas. Uma falha descoberta durante um teste de lançamento da nave Starliner, da Boeing, provocou um atraso em seu primeiro voo de teste tripulado.

A NASA não pode enviar astronautas por conta própria ao espaço desde 2011, quando encerrou seu programa de ônibus espaciais, após 30 anos. Por isso, paga US$ 80 milhões à Rússia por cada assento ocupado por americanos enviados à ISS na nave Soyuz.

“Poder conduzir o primeiro voo de um veículo como piloto de teste é uma oportunidade única em uma geração, de modo que obviamente estou muito grato por isso”, disse Hurley. “Mas também devo dizer que ainda temos muito trabalho pela frente”.